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微小的小行星采矿侦察兵可以研究太空尘埃袭击

点击量:   时间:2017-06-27 01:01:25

看着小行星受到快速移动的太空尘埃的轰击,可以揭示出很多关于岩石的信息 - 包括那些可能成为良好采矿目标的岩石这就是一个名为MIDEA(小行星撞击探测小行星探测器的简称)的任务概念背后的想法,它将发射微小的机器人侦察兵与小行星会合,然后研究那些微小撞击物爆炸它们的物质斯坦福大学航空航天系的尼古拉斯·李在12月的美国地球物理联盟(AGU)年度秋季会议上介绍了MIDEA的概念,这些观察结果可以帮助科学家识别出具有勘探任务可以利用的资源的小行星弗朗西斯科 [照片:深空中的小行星]“我们希望帮助实现对ISRU太阳系的广泛探索,”Lee在AGU会议上告诉Space.com (ISRU是“原地资源利用”的缩写 - 一个技术术语,基本上意味着“在陆地上生活”)正如目前设想的那样,MIDEA将使用6个单位(6U)立方体 - 只比谷物盒略大的航天器 - 作为母舰这些飞行器将前往近地小行星(NEAs),进入它们周围的轨道并释放5到10个自由飞行的“超轻型等离子体探测器”,用于研究微流星体撞击产生的等离子体 Lee和MIDEA主要研究人员斯坦福大学航空航天学副教授西格丽德·斯特林(Sigrid Close)进行的建模工作表明,这种影响经常发生 - 对于NEA,每10天左右每平方米(11平方英尺)大约一次撞击 “在大约两周内,我们应该获得足够的影响,以了解整个表面的[组成],”李说随着宇宙飞船的飞行,母船将非常便宜;李说,一个可能建造1000万美元到2000万美元每个人都会前往一个NEA (访问多个小行星可能需要一艘大于6U立方体的母船,Lee说)目前没有施工计划; Lee说,MIDEA只是一个概念,目前的大部分工作都集中在开发超轻型等离子体探测器所需的技术上他补充说,MIDEA团队目前正在获得美国宇航局早期创新计划的资助李说,如果MIDEA确实设法从概念到完全任务,太空飞行可能至少需要5到10年的时间第一次任务可能不会让MIDEA飞船远离家乡 “我认为LEO [低地球轨道]任务将是一个很好的概念证明,”李说 “那会很有意义”在Twitter @michaeldwall和Google+上关注Mike Wall关注我们@Spacedotcom,