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半人马座阿尔法星:为什么我们的邻居恒星系统拥有如此大的潜力

点击量:   时间:2017-06-19 01:03:09

Project Blue将此文章贡献给Space.com的专家之声:Op-Ed和Insights半人马座阿尔法星有一个时刻:我们神秘的邻近恒星系统最近看到了大量的科学兴趣,并且有充分的理由虽然太空研究人员经常关注我们自己的恒星系统,但Alpha Centauri已经成为一种更可行的选择,可以进行密切研究,甚至可能有一天旅行由于着名的宇宙学家斯蒂芬霍金,俄罗斯投资人尤里米尔纳和Facebook首席执行官马克扎克伯格的支持,我们最近的恒星邻居最近收到了很多关注,其目标是有朝一日向Alpha Centauri发送探测器虽然它是我们太阳最接近的恒星系统,但半人马座阿尔法星仍然距离地球4.37光年(25万亿英里,或40万亿公里)因为它距离很远,所以进入和研究Alpha Centauri会带来重大挑战但是这个三星系统 - 包括Alpha Centauri A,Alpha Centauri B和一颗微弱的红矮星Proxima Centauri--也为进一步开展太空研究提供了巨大的机会,这也是我们在Project Blue工作的重点 [半人马座阿尔法星周围的成像行星是新望远镜的目标(视频)]美国宇航局的开普勒太空望远镜在宇宙中发现了数千颗系外行星,其中许多在其恒星的可居住区域内运行并且可能是类似地球的事实上,每两颗类似太阳的恒星中就有一颗在其可居住的区域内有一个类似地球的岩石在Project Blue,我们的目标是亲眼看到一个 - 并拍摄一张像地球一样的行星照片那么,为什么要专注于Alpha Centauri呢简而言之,它为我们提供了完成任务的最佳机会其中一个很大的原因是它的接近程度在Alpha Centauri之后,下一个最接近太阳的恒星距离更远2.5倍,并且需要大约2.5倍的望远镜才能在相同的细节水平上观看该系统还具有独特的二元结构:它不仅包含一个,而且包含两个类似于太阳的恒星,使我们在其任一可居住区域中找到行星的几率增加一倍事实上,这使得我们估计有85%的可能性,因为半人马座阿尔法星系统至少拥有一个可居住的行星然而,尽管二元结构增加了我们的可能性,但它也带来了挑战为了拍摄照片,我们必须使用专门的系统来有效地抑制两颗恒星的光线,以便看到任何潜在的周围行星最后,我们的焦点仍然在我们的邻近恒星系统的最后一个原因是,半人马座阿尔法星是一个黄色的“G2”型恒星,其温度和颜色与太阳的颜色非常接近,从而增加了地球存在的可能性 - 像星球一样半人马座阿尔法星B,比我们的太阳更冷,更红,也是一个很好的候选人,可以容纳像地球一样的岩石行星我们希望拍摄的图像将揭示地球是否呈现蓝色,就像地球从太空中所做的那样,这可能表明它拥有液态海洋或大气层 - 因此,它有可能支持生命我们成功发现一颗行星的机会在Alpha Centauri中很高仅在今年早些时候在星系中发现类似地球的行星时,才强调了这一点科学家已经找到了行星Proxima b,其最小质量是地球的1.3倍,在它的恒星Proxima Centauri的可居住区内轨道运行这一最新发现确实令人兴奋,它引发了Breakthrough Starshot的宣布,一旦技术发展,它将专注于有一天前往Proxima b的潜力然而,对于Project Blue来说,这个星球不是一个好选择由于Proxima b的轨道与其小而暗淡的恒星非常接近,因此使用望远镜进行成像非常困难,因此,我们的重点仍然放在Alpha Centauri A和B的较大恒星上.Alpha Centauri的潜力令人兴奋不仅仅是科学界,但人类的未来,很明显,它将为我们提供一些我们在未来几年最令人兴奋的太空发现关注我们@Spacedotcom,