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研究Proxima b:微小的航行探测器可以在附近的系外行星上运行

点击量:   时间:2017-12-29 01:03:21

一项新的研究表明,微小的太空船实际上可以从轨道上研究Proxima b,而不仅仅是放大新发现的,可能适合居住的外星世界 2016年4月,宇宙学家斯蒂芬霍金,其他几位科学家和亿万富翁投资者尤里米尔纳宣布突破Starshot,这是一个耗资1亿美元的项目,旨在开发加速小型,装备风帆的“纳米探测器”所需的技术,使用强大的光速达到20%的速度地面激光器 Starshot团队的长期愿景包括将这些帆船​​的舰队送往附近的恒星系统,包括Alpha Centauri,一颗距地球仅4.3光年的双星在光速下,这种探测器在理论上可以在起飞后20年内到达Alpha Centauri [图片:突破Starshot星际航行项目] Starshot项目在今年8月获得了另一个诱人的目标,当时天文学家宣布存在一个可能适合居住的地球大小的世界盘旋的半人马座 - 一颗红矮星,一些科学家认为是其中的一部分 Alpha Centauri系统 (Proxima Centauri离Alpha Centauri对只有0.22光年)最初的Starshot计划要求执行到这个星球(称为Proxima b)或任何其他目的地的飞行事务;纳米探针会拍摄照片,并以极快的速度收集其他数据但根据德国哥廷根马克斯普朗克太阳系研究所的RenéHeller领导的新研究,它不一定是这种方式 Heller和合着者,IT专家迈克尔·希普克进行了计算机模拟,显示类似Starshot的探测器可以在Alpha Centauri上减速到足以被捕获到轨道这种减速将来自二进制的星光压力 - 这将推动纳米探测器的风帆,正如外出的光子会在其跋涉开始时将太空船推向前方 - 以及半人马座阿尔法恒星的引力事实上,Starshot探测器可以使用Alpha Centauri“摄影辅助”将自己投入到星座Proxima周围的轨道上,最终甚至将自己置于Proxima b周围的位置,Heller和Hippke在本月发表于The Astrophysical的新研究中写道期刊信件研究人员表示,这种策略可以使探测器收集的数据远远超过他们在超高速飞行过程中收集的数据,这将在几个小时内完成他们在研究中写道:“摄影辅助可以一次探访三个恒星系统和一个地球大小的潜在可居住行星,承诺极高的科学产量”然而,有一些捕获例如,Heller和Hippke发现这种减速策略可能仅适用于探测速度最高为4.6%的探测器 - 这意味着它将需要帆船约95年而不是20年才能到达Alpha Centauri研究人员确定,从半人马座阿尔法星到半人马座的旅程需要46年的时间 Heller和Hippke说,探测器的风帆必须是巨大的才能捕获足够的光线以减速 - 约110万平方英尺(100,000平方米),或14个足球场的大小 (这假设帆是由石墨烯或其他类似轻质和坚韧的材料制成的)相比之下,基线突破Starshot概念设想了一个不超过172平方英尺(16平方米)的展开帆 Heller和Hippke说,从好的方面来说,这样一个巨大的帆将允许探测器仅通过捕捉太阳光来达到星际速度,从而避免了对激光系统的需求研究人员并未提倡将他们的概念作为Starshot计划的飞行任务的替代品 Heller和Hippke说,相反,这两个想法可以作为星际探索中的一两个打击 “我们的新任务概念可以产生很高的科学回报,但只有我们孙子孙女的孙子才会收到它,”海勒在一份声明中说 “另一方面,Starshot可以在几十年的时间范围内工作,并且可以在一代人中实现所以我们可能已经为Starshot确定了一个长期的后续概念”在Twitter @michaeldwall和Google+上关注Mike Wall关注我们@Spacedotcom,