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12年后,科学家们记得土星月亮泰坦的史诗着陆

点击量:   时间:2017-07-24 01:05:06

随着美国国家航空航天局的土星轨道卡西尼号太空船开始运行最后8个月,科学家们正在回顾这个任务中最具戏剧性的时刻之一:惠灵根探测器登陆巨大的卫星土卫六 2005年1月14日,在与卡西尼号母舰分离后三周,惠更斯降落在土卫六的寒冷地面上任务小组成员说,这是行星科学的一个里程碑时刻美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的卡西尼项目科学家Linda Spilker在一份声明中说:“惠更斯的下降和着陆是我们探索泰坦以及首次在外星球上进行软着陆的重大突破” “它完全改变了我们对这个阴霾覆盖的海洋世界的理解” [惠更斯探测器的泰坦登陆12年后再次登陆(视频)]卡西尼号和惠更斯号于1997年10月联合发射并于2004年7月进入土星系统当年12月24日,惠更斯与卡西尼号轨道飞行器分离开始为期20天航行到着陆器的最终目的地当时,人们对3,200英里宽(5,150公里)的泰坦人知之甚少;密集的大气雾霾使月球的表面特征笼罩在神秘之中科学家们表示,在某种程度上,卡西尼号母舰能够使用雷达来观察轨道上的雾霾,但惠更斯的近距离摄影视图是一个启示在2.5小时的下降过程中,着陆器捕获了数百张月球表面的图像,露出了由陡峭的峡谷和河道切割的明亮高地接下来,惠更斯在一个类似干涸的湖床的黑暗颗粒状表面上拍摄了周围环境的照片 (着陆器在结束其任务之前运行了几个小时)“惠更斯的图像是我们的轨道图像不是,”科罗拉多州博尔德空间科学研究所的卡西尼成像小组负责人Carolyn Porco在同一声明中说道 “而不是我们只能猜测的朦胧,蜿蜒的特征是溪流和排水渠道,这里有无可辩驳的证据表明在土卫六的历史中 - 甚至现在 - 表面上都有流动的液态碳氢化合物,”波尔科补充道 “惠更斯的图像成为罗塞塔石碑,帮助我们解释泰坦的后续发现”泰坦是除了地球之外唯一一个在其表面上拥有稳定液体的太阳系物体但泰坦的海洋含有液态乙烷和甲烷,而不是水惠更斯还在穿过时采集巨大月球的大气,测量风和分析不寻常世界的有机化学在惠更斯降落泰坦之后的十几年里,卡西尼号在一系列飞行中继续从土星轨道上研究月球太空船检查了月球大气层中的云层,分析了卫星的气候和季节变化卡西尼号探测了地表特征的变化,包括湖泊,河流,河道和水库随着时间的推移,在泰坦北部的一个湖泊中,人们观察到奇异的“神奇岛屿”出现并消失月亮也显示出潜在的冰冷山体的迹象,低峰可能允许表面上的冷熔岩流 “卡西尼和惠更斯向我们展示了泰坦是一个令人惊叹的世界,其景观以多种方式模仿地球,”纽约康奈尔大学的卡西尼科学家亚历克斯海耶斯说 “在它的下降过程中,惠更斯探测器捕获的视图显示了这种比较的全新维度,并强调我们尚未发现更多,”海耶斯补充道 “对我来说,惠更斯已经强调了为什么我们继续探索泰坦这么重要”耗资32亿美元的卡西尼 - 惠更斯任务是由美国宇航局,欧洲航天局和意大利航天局合作完成的这项令人尊敬的任务即将结束今年4月,卡西尼号母舰将开始其“大结局”阶段,在土星的云顶和行星的最内圈之间进行22次潜水然后,9月15日,探测器将故意死亡进入土星的大气层,以确保来自飞船的微生物不会污染土卫六或冰冷的月球土卫二,这两个世界可能能够支持生命在Twitter @NolaTRedd或Google+上关注Nola Taylor Redd在@Spacedotcom,