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间谍我们的恒星邻居:Alpha Centauri Planet Hunt的新进展

点击量:   时间:2017-12-10 01:02:09

德克萨斯州的GRAPEVINE - 地球寂寞的太阳是一个异常值:大多数最近的太阳状恒星都有一个恒星或两个在它们轨道上运行研究人员越来越接近探测那些复杂的系统来直接成像他们的行星在去年冬天的美国天文学会(AAS)会议上,Space.com报道了加利福尼亚州美国宇航局艾姆斯研究中心科学家鲁斯兰贝利科夫关于如何完成一项看似不可能完成的任务的演讲:使用可变形镜子来帮助取消在像我们的邻居阿尔法半人马座这样的系统中发出两颗恒星的干涉光,揭示可能潜伏在其可居住区域的任何行星今年,我们采访了Belikov和艾姆斯同事研究员Eduardo Bendek,了解他们的系统在过去一年中的发展情况 - 以及最近发现的星球Proxima Centauri(一些天文学家认为属于Alpha Centauri系统)以及像Project Blue这样的行星发现计划意味着要拍摄附近行星的照片 [我们对阿尔法半人马座有什么了解]在上周的AAS会议上,Belikov展示了实验室规模实验的结果,旨在用一个小的可变形镜子同时消除两颗恒星的眩光 - 这种技术可以在望远镜上结合使用在一个像半人马座阿尔法星体系这样离地球大约4.37光年的系统中,物理上阻挡了一颗恒星的光线 “多星高对比度成像开辟了多样化的恒星系统,特别是Alpha Centauri,”Belikov周五(1月6日)在AAS会议上的一次演讲中表示 “如果你想在我们附近探测到最接近太阳的恒星周围的地球2.0,那么这项技术是必需的,”特别是对于小型望远镜该团队的算法不需要任何额外的望远镜硬件,除了在某些情况下利用镜子上的普通类型的光栅因此,Belikov说,它可以用于大型望远镜项目,如美国宇航局的宽视场红外测量望远镜(WFIRST)和拟议的大型紫外/光学/红外测量仪(LUVOIR),并且还可以实现像研究人员这样的小型系统提议项目ACESat,一种小型太​​空望远镜,专为在半人马座阿尔法星周围潜在可居住的行星成像而优化半人马座阿尔法星距离下一个最接近太阳的恒星近2.4倍,因此提供了一个特别诱人的目标:直接成像望远镜可能比其他任何恒星周围可能适合居住的行星成像所需的小得多,便宜10倍,Belikov补充道在完成仅镜像实验所需的里程碑之后,团队的下一步是将技术与冠状图合并,研究人员计划在春季结束时进行 Belikov在演讲结束后表示,该技术也正在接近其长期目标 “我们希望在未来一两年内,我们将展示......这项技术已准备就绪,”他告诉Space.com与ACESat一样,最近宣布了一项名为Project Blue的私人计划,将一架小型望远镜送入地球轨道,以对Alpha Centauri系统进行成像该项目有助于将多星系统,特别是Alpha Centauri成像的挑战带入公众视野绕着这颗微弱的恒星Proxima Centauri运行的行星Proxima b的发现也增加了对Alpha Centauri系统的兴趣然而,由于它与它的恒星非常接近,因此Proxima b不适合检测 “这有点自相矛盾,”Belikov告诉Space.com “像Proxima b这样的东西比类似太阳的恒星周围的类似地球的行星更容易被发现,但更难以表征,[采用它们的光谱”他补充说,半人马座阿尔法星的太阳般的恒星提供了一个更好的可居住区域进行审查与此同时,美国国家航空航天局继续研究像WFIRST和LUVOIR这样的望远镜项目,这些项目也可以选择遥远的系外行星或更近的系外行星 “我认为未来几年该领域即将发生巨大变化,”Bendek补充道 “你看到地面天文台的结果正在向边缘发展 - 他们一直非常害羞地说,但他们控制湍流的能力正在快速增长,所以他们很快就接近了太空制度我认为将有一个空间和地面紧密协同的点 - 我认为这将发生在五年的时间尺度上“ “对于公众而言,这是非常漫长的,但是如果你想到天球学的时间尺度,天文学 - 当你想到[第一颗绕太阳一样的恒星运行]的事实是在1995年被发现时,这就是超快,“他补充说请发送电子邮件至[email protected]与Sarah Lewin联系,或关注她@SarahExplains关注我们@Spacedotcom,