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即使在地面上,太空电梯也可能有用途

点击量:   时间:2017-12-16 01:01:23

作者:Kelly Young(图片:LiftPort集团)一项为期60天的现场测试表明,作为太空电梯前身开发的气球传播平台可用作无线通信的高空中继站希望有一天,一个太空电梯,由一个能够爬上长约10万公里(60,000英里)的强力绳索的机器人组成,能够将人类或其他货物廉价地送入太空开发实现这一目标所需的技术需要数年时间,但到目前为止已经取得了一些进展 2006年1月,总部位于美国华盛顿布雷默顿的LiftPort集团在美国亚利桑那州的一片1.6公里(1英里)的地方使用一组三个气球(见空间电梯系绳爬上一英里高)但那次测试仅持续了6个小时现在,LiftPort完成了一项为期60天的测试,一条100米长的系绳由四个氦气球高高举起该测试旨在了解如果使用这样的平台传输Wi-Fi信号会出现什么样的问题公司总裁Michael Laine说,这些崇高的平台对于向农村地区提供Wi-Fi覆盖特别有用总体而言,他说,测试进展顺利,但有几次与野生动物的意外遭遇十几个昆虫群落在系绳上产卵,在测试的前几天,好奇的蝙蝠在气球周围飞来飞去,显然是被系绳振动所发出的声音所吸引在测试的后期,燕子也被看到俯冲在气球上,可能是在他们的表面上啜饮晨露 “这是6小时和60天测试之间的区别,”莱恩告诉“新科学家”杂志该公司还在这个系绳上测试了他们的攀爬机器人,尽管找出气球是否可以用作Wi-Fi站并不是至关重要的将来有必要将机器人用于向更高海拔的气球运送新的氦气罐该团队了解到,如果系绳受到风的拉力,它会开始弯曲并轻微变形,从而产生皱折机器人登山者击中了这些皱纹并且无法继续,因为它们使得系绳太厚而无法处理 “我们通过这样做打破了我们的机器人,”莱恩说 “如果我们只进行了6小时的测试,那就是我们从未学过的那种失败”未来的设计必须采用传感器来告诉机器人什么时候会遇到不同的厚度 LiftPort目前正与美国北卡罗来纳州立大学和罗格斯大学合作开发一个5公里(3英里)的系绳系统几周前,该公司还首次制造了自己的碳纳米管由于碳纳米管非常薄但非常坚固,因此它们已被研究用于轻型系绳,可以一直到达太空其他团体也在努力建造太空电梯 10月20日和21日,超过20支队伍将参加第二轮NASA的Beam Power和Tether Centennial Challenges竞赛,以促进太空电梯所需技术的发展在Beam Power挑战中,团队将尝试使用光来为需要以每秒1米或更快的速度爬50米的机器人提供动力系绳挑战将测试竞争对手系绳的强度 LiftPort不会参加比赛,因为Laine是位于加利福尼亚的Spaceward基金会的董事会成员,