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褐矮星可能会拉伸系外行星的轨道

点击量:   时间:2017-03-28 01:04:20

作者:David Shiga(图片来源:NASA / JPL / Caltech / K Luhman / PSU / B Patten / CfA)在一颗已知有星球的恒星周围的一个遥远的轨道上发现了一颗褐矮星它的发现者说,褐矮星的引力影响可能是将行星的轨道拉伸成椭圆的原因,这种影响也可能适用于其他系统许多发现绕其他恒星运行的行星都有非常细长的轨道,不像我们太阳系中相对圆形的行星轨道这是令人费解的,因为行星被认为最初形成圆形轨道,天文学家不确定是什么原因导致它们随着时间的推移而延伸一种可能性是围绕同一颗恒星运行的两个行星可能会有近距离接触,这会改变它们的轨道另一种可能性是,行星的轨道可能由于与其形成的盘的重力相互作用而在早期发生变化第三种可能性涉及一种褐矮星,通常被称为“失败的恒星”,因为它是像常规恒星一样的气体球,但不足以维持核聚变棕色矮星围绕恒星运行的距离远远超过行星,拉动地球并逐渐拉伸其轨道数百万年然而,测试这一假设已经证明是困难的,因为这些遥远的褐矮星极其昏暗,因此难以观察现在,在一项专门设计用于铲除褐矮星的调查中,天文学家已经发现一颗轨道是一颗恒星,它已知有一颗行星处于拉长的轨道上美国大学公园宾夕法尼亚州立大学的Kevin Luhman领导了发现团队,该团队使用了美国宇航局的红外斯皮策太空望远镜褐矮星被发现绕着一颗类似太阳的恒星HD 3651旋转,这颗恒星离地球36光年一颗大约三分之二土星质量的行星以前是在更接近恒星的椭圆形轨道上发现的它的轨道将适合我们太阳系中的水星褐矮星远离恒星,是冥王星距太阳最远距离的10倍虽然距离地球很远,但褐矮星的质量是木星质量的50倍,该团队表示它的引力影响可能已经逐渐拉长了行星的轨道哈萨德 - 史密森天体物理学中心的团队成员Massimo Marengo表示,即便如此,棕色矮星可能也不是大多数细长轨道的原因 “我们对附近的恒星进行了相当广泛的调查,观察到了太阳系外行星,”他告诉“新科学家”杂志 “到目前为止,这是我们发现褐矮星伴侣的唯一一个,所以它似乎是一个相对罕见的情况”期刊参考:天体物理学杂志,(印刷中)更多关于这些主题: