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泰坦发现了巨大的乙烷云

点击量:   时间:2017-12-22 01:01:20

作者:David Shiga(图片来源:ESA / NASA / JPL /亚利桑那大学)在泰坦的北极附近发现了巨大的乙烷云这一发现表明,乙烷雨或雪可能在月球的两极附近积聚,部分原因是泰坦缺少的乙烷海洋乙烷是在泰坦的大气层中通过甲烷的分解产生的,甲烷在那里很丰富在美国宇航局的卡西尼号太空船到达泰坦之前,科学家们预计这种乙烷会大量积聚,可能会形成混有液态甲烷的液体乙烷预计的数量将在300米深的乙烷层中覆盖整个月球但是,卡西尼号的观测结果显示只有少数可疑的湖泊(毕竟泰坦可能是一片湖泊之地)它们的成分不确定,但即使它们含有大量乙烷,它们也无法解释预期的积累现在,科学家发现月球的北极上悬挂着巨大的乙烷云美国图森的亚利桑那大学的Caitlin Griffith和她的团队在用卡西尼的视觉和红外测绘光谱仪(VIMS)制作的图像中检测到云仪器在地表以上约40公里处检测到一层反射粒子,围绕着大气最冷的高度研究人员认为这些颗粒是由冷冻乙烷制成的众所周知,甲烷在泰坦的大气层中凝结,可能不时在地表下降(见甲烷河流和雨水形状泰坦的表面)但是在1到3微米宽的范围内,在新发现的云中看到的颗粒小于凝结甲烷的预期研究人员表示,这表明它们是由乙烷制成的在土卫六极地区域的大气层中存在下降气流,这些气流应将这些乙烷颗粒带到地表格里菲斯说:“我们认为乙烷正在下雨,或者如果气温足够冷,现在就在北极上下雪了” “当季节转换时,我们预计乙烷在冬季将在南极凝结”如果乙烷以这种方式向极地汇集,这可能是为什么在赤道附近发现如此少的乙烷的一个原因,她说格里菲斯说,由于乙烷是由甲烷分解产生的,因此测量累积的量可以告诉科学家泰坦大气中甲烷的存在时间她说,如果她的团队描述的过程自Titan形成以来一直在起作用,那么在两极应该形成一层2公里厚的乙烷 “但是,如果我们看看南极,我们就看不到在泰坦的生命周期中如果甲烷在大气层中需要的乙烷量的证据,”她告诉“新科学家”格里菲斯说,甲烷可能是相对较新的月球大气层 “你必须推测,泰坦可能是火山活动的,并且仍在消耗甲烷”但她警告说,目前尚不清楚南极有多少冰,因为该地区的图像来自遥远的地方卡西尼号无法对北极进行成像,因为自从宇宙飞船到达以来它已经在冬天的黑暗中不是格里菲斯团队成员的美国博尔德科罗拉多大学的Owen Toon说,乙烷向极地迁移的想法是合理的 “当然还没有确认,”他对“新科学家”说 “我们必须等待观察才能确定我们是否真的观察过是否使用过乙烷”美国马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心的迈克尔弗拉萨尔没有参与格里菲斯的研究,他说乙烷可能隐藏在地下但他同意它也可能在两极附近积累他告诉“新科学家”杂志说:“可能是因为我们得到了更多的观察结果,有些东西会对表面上发生的事情进行点击”期刊参考:科学(第313卷,第1620页)更多关于这些主题: