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膨胀的星球困扰着天文学家

点击量:   时间:2017-05-09 01:05:13

作者:Hazel Muir在Lacerta星座的一颗恒星周围发现了一颗惊人的肿胀行星这是同类中的第二次,这使得天文学家怀疑这些莫名其妙的膨胀世界实际上是常见的新行星的平均密度约为水的四分之一,使其密度低于葡萄酒软木塞发现它的团队由美国马萨诸塞州剑桥市哈佛 - 史密森天体物理学中心(CfA)的GáspárBakos领导,周四在美国华盛顿举行的新闻发布会上报道了这一发现 “如果土星要漂浮在水中,那就像冰山一样,这个行星大部分位于水下,”CfA的团队成员Dimitar Sasselov告诉“新科学家” “但是我们的新星球会像沙滩球一样突出顶部”该团队首先使用匈牙利自动望远镜(HAT)发现了这颗行星 HAT是由亚利桑那州和夏威夷的六个小型望远镜组成的网络,它们使用现成的相机镜头来监视广阔的天空区域,以寻找恒星中微小的亮度变化 HAT长期观测的计算机分析显示,距离我们450光年的一对太阳状恒星中的一颗每4.5天变暗约1.5%今年夏天在夏威夷使用大型望远镜进行的后续观察证实,调光是由于行星的一半大,就像木星在其轨道上经过或“过渡”穿过恒星的脸一样但是,如果现在称为HAT-P-1的行星实际上比木星宽38%,那么调暗的数量才有意义,这使得它非常臃肿这部分是因为它在靠近恒星的高温下烘烤即便如此,它仍然比理论预测的大24%类似的行星HD 209458b于1999年被发现它比理论预测的大20%由于总共只知道11个过境行星,因此两个臃肿的事实表明这是常见的 “无论使这样的行星成为什么样的过程,它都不是特别罕见,”美国科罗拉多州博尔德国家大气研究中心的太阳系外行星专家蒂姆布朗说 “但我认为没有人理解为什么HD 209458b或HAT-P-1如此之大”这些行星可能会有某种内部热源使它们膨胀一种可能性是潮汐加热每颗行星的母恒星的引力可能会扭曲并拉伸它,将能量作为内部热量消散然而,天文学家不能在不给予行星好奇和不太可能的自旋轴方向或高度拉长的轨道的情况下使这一理论发挥作用他们知道HD 209458b的轨道至少不是很长萨塞洛夫说,还有另一种可能性 - 一些知之甚少的机制将氢和氦分离在每个星球上 “重量更大,氦气将沉淀到地球的中心,”萨塞洛夫说 “这种收缩可以释放引力作为良好的老式热量”如果是这样,那么天文学家将不得不解释为什么不会发生在所有巨行星上布朗总结说,HAT-P-1将为天文学家提供足够的咀嚼能力他说:“结果是理论家面临着一个引人入胜和艰难的挑战,他们需要解释这些行星是如何形成的,也需要观察者,