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新的矮行星暗示远远超出冥王星的巨大世界

点击量:   时间:2017-04-01 01:02:25

作者Nicola Jenner我们的太阳系潜藏着一个惊人的怪物一颗新发现的矮行星抓住了王冠,成为我们太阳系中最遥远的已知天体 - 它的轨道暗示着一个巨大的,看不见的岩石世界,是地球质量的10倍,远远超出冥王星的轨道矮人星球,现在被称为2012 VP113,因为它是在2012年11月拍摄的照片中发现的 - 这本身就是一个有趣的发现华盛顿特区卡内基科学研究所的斯科特·谢泼德和他的同事们发现,这是一块450公里宽的岩石和冰块,距离太阳近80个天文单位(1 AU是地球与太阳的距离) 这是最着名的矮行星冥王星的两倍,冥王星的宽度为2340公里,也击败了之前的纪录保持者,一个名为Sedna的1000公里宽的小行星,于2003年被发现,最接近76 AU绕太阳运行的物体,在“内奥尔特云”中,对于探测早期的太阳系是有用的那是因为它们离得太远而不被气体行星扰动,但太靠近太阳而不受星系中其他恒星引力的影响 - 所以它们的轨道和行为自从它们最初形成以来几乎没有变化 “一旦我们在这个地区找到更多的物体,我们就能够开始强烈限制可能的形成场景,”谢泼德说 2012 VP113的发现立即使这部分空间中已知对象的数量从1增加到2,并且该团队估计该区域还存在更多对象,只是等待被发现 “我们认为冥王星在70多年中是独一无二的,但我们现在知道它与其他成千上万的物体分享它的轨道,”谢泼德说 “Sedna在大约10年中独一无二,但现在很明显Sedna和2012 VP113只是冰山一角”有趣的是,Sheppard的团队在观察2012 VP113,Sedna和其他10个物体的轨道时也发现了奇怪的对齐靠近太阳的地方 “这对我们来说是一个很大的惊喜,”他说研究小组计算,对齐的一个解释可能是一个岩石行星的拖曳,它是地球质量的10倍,绕太阳运行250澳大利亚那个世界会变得寒冷而微弱 - 并且会像一个遥远但强大的木偶操纵者那样推动和拉动更近的物体点击查看大图NASA的宽视场红外探测探测器(WISE)在2010年和2011年搜索了这个太空区域,寻找所谓的行星X并且空洞然而,WISE正在寻找气体巨头的温暖 - 一个岩石般的“超级地球”,就像谢泼德团队建议的那样,对于望远镜来说太冷了 “这对于WISE来说太微弱了,”太空望远镜首席研究员Ned Wright说他补充说,即使行星有一个很小的内部热源 - 并吸收一些阳光,它仍然不会产生足够的热量来记录尽管如此,如果它存在,这样的怪物怎么可能直到现在都没有被通知这可能看起来很奇怪,特别是考虑到我们最近能够在外星太阳系中发现1000多个遥远的行星但是美国宇航局的开普勒太空望远镜这样的仪器在发现这样的系外行星方面取得了特别的成功,它没有机会发现像这样的行星开普勒的设计目的是在行星经过前方时发现外星恒星的亮度 “开普勒没有办法找到这个星球,”开普勒团队成员圣地亚哥州立大学的威廉威尔士说威尔士建议,目前唯一可能有机会的方法是引力微透镜,其中位于我们和行星之间的大型物体的重力可以用作宇宙放大镜最近,这种方法被用来发现一个物体,这个物体可能是我们在太阳系外面瞥见的第一个月球然而,还有其他方法可以解释谢泼德团队发现的轨道对准,包括星球或“流氓”行星在太阳系中被踢出之前出于这个原因,加州理工学院的迈克·布朗是塞德娜的共同发现者,他现在还没有对一颗巨行星抱有希望 “有可能有一些未被发现的大型物体正在这样做,但也有许多其他解释,其中大多数可悲地更平凡”期刊参考:Nature,DOI:10.1038 / nature13156更多关于这些主题: