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地球已准备好足以进行下一次小行星撞击

点击量:   时间:2017-04-16 01:01:22

作者:Maggie McKee(图片来源:Konstantin Kudinov / CC BY-SA 3.0)下一次俄罗斯风格的流星撞击可能会让人感到惊讶,也许这样就行了对潜在早期预警系统的一项研究发现,它将错过超过一半的进入太空岩石,其大小与一年前在俄罗斯车里雅宾斯克上空爆裂的太空岩石相当然而,这种流星造成危险影响的可能性非常低,以至于全能警报系统不值得花费车里雅宾斯克流星是一块20米高的岩石,于2013年2月15日意外地撞击了地球的大气层它以大约600千吨的TNT力量爆炸,产生了一股冲击波,震动了窗户并撞倒了人们的脚该事件引发了全球对流星警报系统的兴趣增加数以百万计的小岩石被认为在绕太阳运行时在地球附近摆动它们很难找到和研究,因为它们反射的阳光非常少,只有在它们靠近时才会被发现即便如此,也许在适当的时候可能没有在天空的那一部分训练过的望远镜每天多次扫过整个天空的宽视场望远镜会显示出更多潜在的撞击物从2015年底开始,夏威夷的ATLAS望远镜阵列将开始搜索车里雅宾斯克大小的岩石以及更接近地球的岩石檀香山夏威夷大学的项目负责人约翰·托里说,该系统应该能够及时找到较小的物体,以便对可能发生的碰撞发出两天的警告同时,意大利比萨大学的安德里亚·米兰说,欧洲航天局正在考虑制定一个更大的全球阵列的计划,该计划将超过警告时间的两倍美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室退役的天文学家艾伦哈里斯说,几天的警告时间可以降低伤亡人数 “就车里雅宾斯克而言,即使是几个小时提醒人们不要跑到窗户上也会阻止至少90%的伤害,”他说但这样的调查会错过车里雅宾斯克的流星基于地面的调查只能看到天空中夜间出现的岩石,而那个像大约一半潜在撞击者的岩石来自白天事实上,最近的模拟显示,像ATLAS这样的调查只能找到前往地球的三分之一的较小物体 “你可以解决这个问题的唯一方法就是拥有一艘太空船,”夏威夷大学马诺阿分校的队员Robert Jedicke说没有计划建造这种专用航天器但马萨诸塞州剑桥市的小行星中心主任蒂姆斯帕斯并不担心:车里雅宾斯克大小的流星一个世纪只打过一次或两次,大多数落在海洋或无人居住的地区在撞击前几天可以找到这些昏暗物体的宇宙飞船需要一个大型灵敏的望远镜,耗资超过10亿美元为了减少资金,我们可以发射任务,发现更大,更亮的物体,至少100米,更有可能造成破坏 - 我们会看到它们提前数十年针对这些大型小行星的两次太空任务正在开发中一个名为Sentinel的私人项目正在寻找慈善捐赠,以便在金星附近放置望远镜另一个名为NEOCam的国家希望NASA能够将望远镜放置在离地球更近的地方斯帕尔说,需要像这样的太空望远镜才能满足美国国会的要求,即到2020年将所有近地小行星的90%发现在140米以内美国宇航局的Amy Mainzer指出,目前这个数字仅为25%至30%但哈里斯说,即便是像这样的项目也不值得付出代价地面调查应提供更短但仍足够的警告时间他说,地球可能没有为另一种影响做好充分的准备,但也许我们已做好充分的准备期刊参考:arxiv.org/abs/1402.2466有关这些主题的更多信息: