办事指南

Astrophile:巨型手电筒照亮宇宙网络

点击量:   时间:2017-04-09 01:03:26

作者:Lisa Grossman对象:古代气体和暗物质的大小:200万光年穿过早期宇宙中星系之间伸展的蛛网状细丝首次出现来自远处超大质量黑洞活动的光线充当了巨大的宇宙手电筒,照亮了由隐形暗物质聚集在一起的巨大气体大规模宇宙结构的几何形状有助于我们将形成宇宙的过程拼凑在一起虽然这第一次见证大多与现有模型相符,但有一个惊喜表明我们的理解中目前缺少一些过程宇宙演化的理论和模拟表明,随着宇宙在大爆炸后降温,暗物质沉入了一个纵横交错宇宙的细丝网络这些股线交叉的点处的重力越大,普通物质就越大,它最终会变得足够浓密以点燃恒星并形成星系和星系团加州大学圣克鲁兹分校的Sebastiano Cantalupo表示,问题在于大部分网络都是隐形的 “当我们看夜空时,我们会看到星系他们看起来就像小岛屿的星星完全没有相互联系,“他说 “宇宙的大部分都是黑暗的”以前,研究人员已经发现了这个网络的证据,这个网络连接着附近宇宙中的星系团,形式是距离银河系大约十亿光年的热气体但是在更遥远的宇宙中追踪网络的气体太冷而不能自己发光所以Cantalupo和他的同事使用了一个技巧 “如果气体不发光,我们会在其上发出明亮的光线,用外部光源照亮它,”他说他们寻找宇宙中一些最明亮的辐射源:在遥远星系中心的超大质量黑洞周围的热气体盘,称为类星体当来自这些信标的光照射宇宙灯丝中的气体时,气体可以吸收并重新发射另一波长的光检测这种光仍然是一个挑战该团队必须建立一个专门针对每个类星体的光波长调整的定制滤波器,并将其放在夏威夷10米凯克望远镜的相机上,该望远镜是地球上最大的望远镜之一该团队还必须幸运地拥有他们的观察几何类星体在垂直于银河盘的光束中发光,因此它们不会照亮它们周围的整个宇宙网 - 只有它们碰巧指向的任何杂散细丝因此,当第一个类星体Cantalupo在Keck观察到,称为UM 287时,它立即照射在灯丝上,这是令人惊讶的 “这是一个非常幸运的夜晚,”他说 “我认为这些事情可能非常罕见,所以当我在凯克的第一个晚上发现这条灯丝时非常惊讶”事实证明他对他们的罕见是对的:他们观察到的其他10个类星体中没有一个透露任何东西 UM 287距离我们100亿光年,所以它的光源来自宇宙相对年轻时它照射的灯丝长达200万光年,足够大,必须从UM 287的主星系延伸到星系际空间在某些方面,灯丝确认了宇宙如何形成的当前图景 “我们总是把这张宇宙网的图片记在心里,我们有一些连接星系的想法,”坎塔卢波说 “但真正看到气体是否处于细丝或不同形态的方式 - 在团块中,在球体内,在球体中 - 的方法是查看排放从某种意义上说,这是我们对宇宙网的第一个图像“然而,灯丝确实包含一个惊喜:它比模拟预测的要大得多,含有相当于一千亿个太阳的气体 “这可能告诉我们,我们在大规模的星系间气体模型中缺少一些物理过程,”Cantalupo说 “还有很多工作要做,但我们至少知道要走哪条路”“这是一个非常神秘的对象,”荷兰莱顿天文台的Joop Schaye说,他没有参与这项新发现 “这些事情往往会导致后来对它们进行更仔细的研究时的理解”期刊参考:Nature,DOI:10.1038 / nature12898更多关于这些主题: